The story of a successful failure

The moment I told people that I want to visit Marseille everybody tried to convince me to not go. According to most people in Brussels, Paris and Mulhouse, Marseille is the worst city in Europe. Believing them, you can’t cross a zebra without getting raped there. Some of you maybe read my “Nimm dich in Acht Mädchen” Post. It’s about an awkward encounter in Paris. As a woman traveling alone I learned to be careful. Luckily I had very few dangerous situations. Though I can’t stand men whistling, trying to touch me or talk to me on the streets anymore.

I though Marseille has to be like running the gauntlet all the time. Because of all the stories I was scared as hell when I arrived. Usually I get lost in every new city. I just walk to get to know my surrounding and mostly I find my way back after a while. In Marseille I spend my first week walking exactly planned routes and having no eyes for what happens around me. I felt lost and unsure.
Maybe it would have helped to stay at a locals home and have somebody who shows me the city from another angle. But for the first time in my life Couchsurfing completely failed. Two hosts canceled on me in the very last second, so I had no chance but staying in a Hostel. The “Hello Marseille” Hostel is great and I enjoyed my stay their at the fullest.
But still, How should I ever meet people if I just hide in a Hostel?

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the beautiful city with the bad reputation

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Mädchen nimm dich in Acht?

Paris, Paris, Paris!

Und wieder habe ich unglaubliches Glück: Ich bin bei einer tollen Familie in einem Pariser Vorort untergebracht. Wenn ich aus dem Fenster meines Zimmers gucke, vergesse ich manchmal das Disneyland auf der anderen Seite der RER-Schnellzuglinie liegt, so magisch sieht es hier aus.
Und Paris erst! Ich gebe zu, dass ich die Geschichten immer für übertrieben gehalten habe. Wie könnte eine Stadt jemals schöner sein als mein Berlin?!
Aber, liebes Berlin, du hast verloren. Irgendwann am Ende meiner langen Tour ließ ich mich erschöpft auf die Steintreppe hinauf zur Sacré-Coeur fallen, blickte auf den Sonnenuntergang hinterm Eiffelturm und dachte, dass es kitschiger nicht werden könnte. In diesem Moment begann eine Gruppe Jugendlicher hinter mir Gitarre zu spielen und französische Chansons zu singen…

Wäre ich die Steintreppen wieder hinunter geklettert und hätte den Schnellzug bis zu meinem Schlösschen gleich gefunden, wäre die Geschichte hier zu Ende.
Leider fängt sie erst an. Continue reading